Friday, August 7, 2020

There's Something About Sophie Kinsella Stories





A large parcel arrived that afternoon. A parcel that carried books! I can't tell you how excited I was, not just because they were books, but because they were my first review copies. Two books, 'I've Got Your Number' and Twenties Girl’ by Sophie Kinsella immediately got my attention. My first introduction to Kinsella books. I picked ‘I’ve Got Your Number’ first. It was a big fat book and I wondered if it would be able to hold my interest.

But it did and how! In that 400+ page book, not a single page was boring.


She wrote her first seven novels as Madeleine Wickham. Having read a Madeleine Wickham book, I can say that they are very different from Sophie Kinsella books. Even Sophie Kinsella said it in an interview (to Woman and Home). ‘I changed my name to Sophie Kinsella because these novels were so different. I found a new voice and a way of writing, and I found it addictive,’ she said.
I'm very fond of her stories, as they never disappoint. Whenever there's a bad reading phase, when no book manages to grip me, I pick a Kinsella book, and it immediately uplifts my mood.


There's something about Sophie Kinsella books!


The writing style

Sophie Kinsella writes in a chirpy, conversational style, always in first person. Like the protagonist is sharing everything with a friend. It helps you connect with the character and her situations better. And a story can never disappoint you if you feel connected to the characters.


The heroines: so similar yet so different

Be it Poppy Wyatt of I've Got Your Number, or Emma Corrigan of Can You Keep a Secret?, or Fixie Farr of I Owe You One, or Katie Brenner of My Not So Perfect Life: they are so similar in so many ways. They are like any girl next door, they’re peppy and kind, they’re hopeful, helpful, and most importantly, they never give up!

 

AND YET, they’re so different from each other. Isn’t it amazing? That a writer manages to create such characters, who are so similar yet so different?

 


Happy, uplifting vibe

‘Don't beat yourself up for not knowing the answers. You don't always have to know who you are. You don't have to have the big picture, or know where you're heading. Sometimes, it's enough just to know what you're going to do next.’

― Sophie Kinsella, 
The Undomestic Goddess

One of the main reasons why I am not able to finish any book is, they are slow and tend to meander. Kinsella stories are fast-paced. Fast-paced, not rushed. They evoke happy, bright imageries. It makes you feel that there’s hope and you know that everything will be alright. It doesn’t mean her stories do not have conflicts. They do! In fact, her stories are full of conflicts, odd situations, troubles and utter confusion. But there’s is a happy, uplifting vibe in her stories that perks you up.


Humour

‘The trouble with me is, I can’t let things go. They bug me. I see problems and I want to fix them, right there, right now. My nickname isn’t Fixie for nothing.’

This is the opening line of ‘I Owe You One’ and it made me smile.

Humour is the characteristic feature of her writing, one of the strengths of her books. I giggle several times while reading her books (and get strange looks from my husband).

“We're playing Scrabble. It's a nightmare."

"Scrabble?" He sounds surprised. "Scrabble's great."

"Not when you're playing with a family of geniuses. They all put words like 'iridium'. And I put 'pig'.”



The chemistry

Frankly, her books are not ideally romantic. But the romance has a very special place in her stories, and it’s so endearing. There’s certain kind of sweetness and warmth in the relationships.

‘Lover? I don’t know. I don’t know if she loves me. I don’t know if I love her. All I can say is, she's the one I think about. All the time. She's the voice I want to hear. She's the face I hope to see.’

___I’ve Got Your Number

I am a very impatient reader. If a book doesn’t grip me by 50-60 pages, I leave it unfinished. But I haven't met any Kinsella book that I could not finish. And it’s a big thing for me, as a reader. Even if I can’t call it my favourite, a Kinsella book would be entertaining for sure.


Friday, July 24, 2020

Random Pencil Sketches: Pathway, Forest and Human Figures

These days, I'm trying pencil sketches. Sketches/drawings are not my forte but now I'm enjoying it. It's quick, doesn't require any preparation of art material. However I miss my painting days. Will get back to it soon.

And when it comes to sketching or painting, pathways and forests are my favourite themes.


I'm pleasantly surprised that I managed to sketch something that actually looks like a boy on a bicycle.


Notice the sunrays?


And now some random figures. I find them fascinating. They make landscape paintings more lively, and add stories to them. So, just practicing. Do they look like something?





Sharing with Paint Party Friday






Monday, July 20, 2020

5 Books I Read And Loved Recently: A Guest Post By Sudesna Ghosh


Reading is a beautiful addiction. And talking or reading about books is so joyful. So, today we are going to talk about books. Sudesna Ghosh  writes a guest post for my blog. Welcome, Sue.

Sue is an avid reader, a cat lady and a prolific author. Her latest short story 'A Lockdown Story' is such a thoughtful and well written story. 

Okay, over to Sue. 











Call me a bookworm, a book addict, or an avid reader – that’s what I’ve been since my childhood and I’m proud of it. Starting from trips to the local libraries with my mother to picking up books at the Scholastic book fairs in elementary school in the United States, and now splurging my income on kindle books, I have been happiest in the world of books.

In adulthood, writing books and reading books are my most time-consuming activities. No surprise there! In fact, I’m pretty sure that my reading habit is the reason I can write decently. Some people say that I write well. Thank you to the books and the authors who create them!

Today, I’ve had a hard time putting together a list of five titles that I’ve enjoyed reading recently. It’s so hard to choose favourites but no blog post can take my endless list. So here goes:




The Little Teashop in Tokyo by Julie Caplin – I discovered Julie Caplin and her amazing books on my Twitter feed. This is her latest book and the timing was perfect for me because 2020 was the year I was planning a trip to Japan. The virus ruined my plans but Julie’s book allowed me some beautiful armchair travel. She taught me things about Japanese culture, the famous tea ceremony, and the cultural scenario in modern Japan – while simultaneously treating me to a sweet romantic escapade.





Honeymoon for One by Portia MacIntosh – Portia’s books are fun. They are always fun and this book was no different. While I don’t like reading much about cheating boyfriends, the author’s treatment of each scene was too hilarious to feel sad about it. The hero was super hot and the side characters were fun too!



The Flat Share by Beth O’ Leary – This book was worth a re-read. I was dying to know how a book could carry on with the hero and heroine not meeting for what seemed like ages! The plot was unique and the romance was so sweet. It was all about finding true love in an unlikely situation.





Willow’s Wedding Vows by Debbie Viggiano – This book was full of deception and mystery BUT it wasn’t your regular cheating fiancé story. Debbie put in an air of mystery throughout the book until the very end where I was shocked by the twist! Lots of suspense and a strong heroine that made me put it down only after I was finished.





The Life of Geraldine X by Mary Werner – I may have mentioned this in multiple posts recently but I just LOVE books with heroines in their 30s. This book has a female protagonist who is ‘past marriageable age’, independent, successful in her own right, and snarky too. The story starts with her coming across a CD with another woman’s psychic reading and goes into her journey with mid-life dating and romance. It’s so honest and so real.


Thank you, Sue for sharing.
It's an interesting list, isn't it? Have you read any of these?



Monday, July 13, 2020

दोपहर



Photo by Nagesh Gaikwad (Unsplash.com)


दोपहर, जाने क्यों, अक्सर
बचपन की याद दिलाती है।
ये जो खुशबू, जानी पहचानी सी कहीं से आयी है,
वो जो धूप ने पेड़ों की परछाइयाँ बनायी हैं
ये ख़ामोशी जो पसरी है हर तरफ
और इस बीच कोई धीमी सी धुन लहराई है
वो चटकीली सी तितली हर दोपहर
बैगनी फूलों पर मंडराती है
ये गौरैया जो फुदक कर
अभी-अभी खिड़की पर बैठी है, ऐसा लगता है
मानो बचपन की कोई
याद साथ लाई है।


(ऐसा महसूस होता है कभी?)






Friday, June 26, 2020

Quick Pencil Sketches

I miss my painting days. It's been 20 days since I painted properly. Painting in watercolours or acrylics requires preparation ___collecting the art materials, water, some interrupted time and all that. For some reasons, I am not able to do that. So, I am trying few quick pencil sketches.

Also, I have realized that I do not enjoy sketching still life, single object. I like sketching scenes that probably tell a story?

So, here I am sharing my sketches. I may look childish, as I am not good at sketching but please say something about them, good, bad, tips anything...and do these sketches tell any story?



A Village Scene


A Random Scene


A Beach Scene


Sharing With Paint Party Friday

Friday, June 12, 2020

अमलतास...


I, suddenly, want to be an illustrator. Even though my sketching is terrible. But I decided to add figures to my paintings. I painted this today. And it seems like a proper illustration, no? What do you think? It is based on a short story that I wrote yesterday. Please share your feedback.

(For my fellow Paint Party Friday Participants: I know you wouldn't understand the story, as it's in Hindi. But it's about a girl who watches a man sitting in the park. Everyday)


ये पेड़ ऐसा दिखता है मानो किसी शर्मीली लड़की ने सर पर चटख पीली ओढ़नी डाल रखी हो। अमलतास! धूप अब मद्धम हो चली है। मैं हमेशा की तरह अपनी खिड़की पर बैढी शाम होने का इंतजार कर रही हूँ। ऐसा नहीं है कि शाम हो जाने से मेरी ज़िन्दगी में कुछ बदल जाएगा पर दिल एक गहरी सांस भरेगा और सोचेगा कि चलो एक दिन तो गया!

आजकल ये पार्क वीरान लगता है, और अमलतास थोड़ा सा उदास। किचन से खट् खट् की ज़्यादा ही आवाज़ आ रही है। लगता है मां आज फिर नाराज़ है। आजकल ज्यादातर नाराज़ रहती है। ज़्यादा परेशान करती हूँ शायद। काम में ज़्यादा हाथ भी नहीं बटाती। वो ज़्यादा नाराज़ इसलिए भी रहती है क्योंकि पापा कुछ नहीं कहते। ज़ाहिर है, तीस की हो चुकी हूँ, अभी तक शादी नहीं हुई। कोई अच्छी नौकरी नहीं है। स्केचबुक में रंग भरने से क्या ज़िन्दगी में रंग भर जाएंगे?

मैं पास पड़े स्केचबुक को उठा कर कुछ बनाने लगती हूँ। एक बच्चों की किताब के इलस्ट्रेशन का असाइनमेंट मिला है। पर कुछ और ही बना रही हूँ। एक चेहरा।

वो यहीं बैठ रहता था। अमलतास के पेड़ के नीचे। हर शाम। पहली बार जब देखा था उसे तो कोई किताब पढ़ रहा था। कुछ चार-पांच महीने पहले। आंखों पर गोल्डेन फ्रेम का चश्मा और दुनिया से बेख़बर।  एक रोज उसने भी देखा। जैसे मेरी नज़रों को महसूस कर लिया हो उसने। आंखें इतनी गहरी कि चश्मा भी उस गहराई को समेट न सका। और मैं अपनी नज़रें टिका न सकी। पेंसिल से जल्दी जल्दी पता नहीं क्या बनाने लगी।

फिर जैसे एक सिलसिला बन गया। उसे न देखकर भी देख लेना जैसे शगल बन गया हो।

'कैसी हो, दीप्ति?' एक आवाज आई तो मैने खिड़की के बाहर देखा। शिप्रा दी हैं। प्यारा सा गोल चेहरा। छोटी-छोटी मुस्कुराती हुई आंखें।

मेरे होठों पर अनायास एक मुस्कान खिंच गई। मैने बस सर हिला दिया। चुप रहने की आदत सी हो गई है। और शिप्रा दी समझती हैं।
'बहुत अच्छी लग रही हो। तुम्हारे बाल कितने प्यारे हैं।'
मैं हस पड़ी। बहुत कम लोग हैं जो मुझसे ये कहते हैं। और फिर शिप्रा दी चली गई, अपनी मुस्कुराहट मेरी खिड़की पर छोड़कर।

ज़िन्दगी में बहुत ज़्यादा तो नहीं चाहिए होता। कोई हाल चाल पूछ ले, कोई थोड़ी तवज्जो दे दे, तो भी काम चल जाता है।

मेरी नज़र फिर से अमलतास पर टिक गई। वो तवज्जो देने लगा था शायद। ऐसा कभी नहीं हुआ था कि उसने मेरी तरफ़ ना देखा हो, या किसी दिन नहीं आया हो। तो क्या वो अनजाना शक्स मेरे लिए आता था?

ख़ैर अब इतना अनजाना नहीं है वो। एक दोपहर जब मैं बादलों को आसमान में अठकलियाँ करते देख रही थी तो एक परिचित, खनकती हुई आवाज़ आयी। शिप्रा दी की। फिर वो नज़र आयीं किसी से बात करती हुई। वही था। उसकी नज़र पल भर के लिए मेरी खिड़की पर टिकी और मुझे देखकर झेंप गयीं।  वो फिर शिप्रा दी ओर देखकर उनकी बातें सुनने लगा। पर उसके चेहरे के भाव थोड़े बदले से थे और ये शिप्रा दी ने शायद भांप लिया क्योंकि वो तुरत मुड़ी।
'अरे, दीप्ति!'
फिर उन्होंने हमारा परिचय कराया। उसका नाम शेखर है। कुछ महीने पहले ही उसकी यहाँ पोस्टिंग हुई है।
फिर शेखर ने एक बहुत ही साधारण मगर बहुत अच्छा लगने वाला सवाल किया ___'कैसी हैं आप?' उसकी मुस्कानं कितनी अच्छी थी।

माँ ने पुकारा तो मैं उस दिन से वापस आ गयी। अमलतास वहीँ है पर वो नहीं है। वो खाली जगह अब चुभने लगी है मुझे। आज दस दिन हो गए, वो नहीं आया। क्या हुआ होगा? कहीं चला गया है? एक बार दिल में आया की शिप्रा दी से पूछूं। पर पूछूं भी तो क्या? क्या उसने पूछा होगा?

कितनी अजीब बात है, कभी कभी उनकी कमी खलती है जो आपकी ज़िन्दगी में है ही नहीं। मेरे और शेखर के बीच कुछ भी तो नहीं था। या था? एक अद्रश्य डोर। इस खिड़की से उस अमलतास की दूरी जितनी लम्बी।
पर मेरे बारे में वो जानता ही क्या है? अगर जान गया तो... या फिर... क्या वो जान गया है?

'यहाँ आओगी या चाय वहीँ खिड़की पे भिजवा दूँ?' माँ की आवाज़ तल्ख़ हो गयी है। मैंने एक लम्बी सांस भरी और अपने व्हील चेयर को ड्राइंग रूम की तरफ मोड़ लिया।



Saturday, June 6, 2020

Watercolor Painting: Riverscape in Black & White


Let's go, sit by the bank of river
Breathing in the fragrance of nature
Wordlessly,
Our hands entwined, wonderfully,
Our flushed cheeks
absorb the heat of our stolen glances,
as we listen to the love song
the nature sings...



A Black & White painting, yet again! And I am quite pleased with my effort. No reference photo. What do you think?

Sharing with Paint Party Friday


Monday, June 1, 2020

Book Review: Block Seventeen by Kimiko Guthrie





Have you ever read a strange book? A strange book when you don't know whether you like it or not; or you don't really understand what going on, so you find it a little tiring but you don't want to leave it unfinished {Even though you are a very impatient reader} because it's quirky and there's something about the writing style and storytelling that grip you. That kind of book! Well, this book was a difficult read in the beginning. But I am so glad I stayed patient while reading 'Block Seventeen' because it turned out to be a striking, mysterious and very engrossing read. It opens with a woman and then a little girl remembering their 'first memory'. And, when I finished I felt a sense of loss.

Akiko (A Japanese-American) aka Jane's mother is missing. Well, not missing, as she appears only online and it bothers Akiko. Not satisfied by her texts or voice messages, Akiko frantically looks for her mother but is unable to find her. Meanwhile she is struggling with some strange events in her apartment. Block Seventeen is also about Akiko's relationship with her fiance, Shiro___it's about their love, understanding, their future as a married couple and the struggles. 

Apart from Akiko's story, set in 2012, the book also tells a story of a little girl, set in 1937-1943, with a backdrop of World War. This story appears infrequently for short moments but it's important, kind of the gist of the story.

As I said, there's something about the writing style ___it's, as the blurb says, melodic. It creates vivid imagery. The characters are so distinctly different and significant, even though they appear for a brief moment. Be it Jichan, or Bachan or Aunt Michi or Jane's dad. The narration so engaging, and after certain point, it turns unreliable and that makes you curious, and the story somehow unpredictable. 


Overall, it was a good read and I'm glad I read it. It's a beautiful story told in a smart manner. It's poignant and heartbreaking (Yet hopeful). The ending is satisfying, an apt closure to this unique tale.


Thank you Netgalley for the Advance Review Copy.


Friday, May 29, 2020

तुम दोस्त हो...






Photo by Clay Banks on Unsplash


तो उसने हां कह दी है। हां, तो कहे भी क्यों ना? 29 साल का हो गया है। शादी की उम्र तो हो ही गई है। इतनी अच्छी नौकरी है। इतना हैंडसम भी है। अनामिका बिल्कुल सही है उसके लिए। उसकी तस्वीर लेकर आया था मेरे पास। उसकी तस्वीर देखकर कौन नापसंद कर सकता था। इतनी खूबसूरत, सक्सेसफुल, मॉडर्न ... मेरी तरह झल्ली थोड़े ही है वो। 

पर मुझे इतनी कोफ़्त क्यों हो रही है? जैसे दिल भिंच रहा हो। क्या इस बात का इंतजार था कि वो मुझे आकर प्रपोज करेगा? हुंह। हंस कर बात कर लेने, थोड़ी हंसी ठिठोली कर लेने और थोड़ा ख्याल रख लेने का क्या मतलब कि वो मुझसे प्यार करने लगा है? और अब मेरी आंखें क्यों गीली होने लगीं हैं? बेवजह।

इतना काफी नहीं था कि उसकी दादी मां ने एक काम थमा दिया है। 'बेटा रश्मि, तुम्हारी पसंद बहुत अच्छी है। आकाश का सूट और अनामिका की ड्रेस तुम ही पसंद कर लेना,' दादी माँ ने कहा था। 'मेरी तो सुनता ही नहीं। ऐसा अनमना सा है कि लगता ही नहीं कि उसकी शादी तय हो गयी है। तुम दोस्त हो उसकी...'

चार दिन पहले कहा था कि आ जाना, कुछ फोटोज़ सेलेक्ट कर के रखूंगी। देखकर पसंद कर ले।

'तुम कुछ ज़्यादा ही एक्साइटेड नहीं हो मेरी शादी को लेकर?' उसने कहा था। छत की मुंडेर पर टिक कर खड़ा, मरुन शर्ट में कितना अच्छा लग रहा था।

मुझे क्या पड़ी है। लगता रहे अच्छा।  हुंह।

फिर अचानक ही उसका लहज़ा बदल गया। शाम गहराने लगी थी, आसमान सिन्दूरी हो चला था, और मानो आसमान की परछाई उसकी गहरी आंखों में उतर आई हो। अपनी आंखें मुझपे टिका कर बोला, 'तुम खुश हो, रश्मि?'

एक सिहरन सी दौड़ गई थी मेरे अंदर। कुछ अलग था उस दिन उसकी आंखों में। और आवाज...इतने मुलायम स्वर में तो शायद ही कभी बात की हो उसने। अपने आप को संयत कर के मैंने कहा, 'उससे क्या फ़र्क पड़ता है, आकाश?' 
मेरी आवाज़ ज़रूरत से ज़्यादा संजीदा थी। और मुझे ये कहने की क्या जरूरत थी?

'फ़र्क तो पड़ता है।' उसने कहा और आसमान की तरफ देखने लगा। पंछियों का झुंड अपने घरों को जा रहा था। 'आखिर तुम मेरी दोस्त हो।' 

अपने चेहरे पर खेलती बालों को समेटते हुए मैंने उसकी तरफ देखा तो मुस्कुरा रहा था। वही चिर परिचित शरारती मुस्कान। 

एक तो मुझे ये 'तुम दोस्त हो' वाले चोंचले बिल्कुल नहीं पसंद। दोस्त हूँ तो क्या उसकी शादी भी करा दूँ?

पर ये हैं कहाँ आजकल? कुछ ज्यादा ही व्यस्त है। लगे होंगे बातों में अनामिका के साथ। या फिर शायद मिलने भी लगे हों। मैं अपने कमरे की बड़ी सी खिड़की से बाहर जाने क्या तलाश रही थी? हवा कुछ सर्द हो चली थी। हाँ, नवम्बर दस्तक दे चुका था। बस बारह दिन रह गए थे उसकी सगाई में। 

'उदास लग रही हो आज।' उसकी आवाज़ आई तो मैं चौंक गई। जाने कहां से आ धमका। कोई आहट भी नहीं हुई या फिर मैं ही कहीं खोई थी। 'मैं क्यों उदास होने लगी?'

'हां, हां, पता है, बहुत खुश हो,' उसने बेपरवाही से कहा और एक चॉकलेट मुझे पकड़ा दी। 'जल्दी दिखाओ, क्या पसंद किया है। अब सगाई का सूट भी तुम्हारी पसंद का ही पहनना पड़ेगा।'

'तो मत पहनो,' मैंने तुनक कर कहा। 'वो तो दादी माँ ने .. '

'अरे, गुस्से में भी लग रही हो।' वो हंस पड़ा। 'अच्छा न, अब जल्दी करो। मुझे भी तुम्हें कुछ दिखाना है।'

वैसे तो कहता है, 'लड़कियों के कपडे मुझे समझ नहीं आते।' पर अनामिका का गाउन तो एक झटके में पसंद कर लिया। और अपने लिए एक नेवी ब्लू सूट। 'शेरवानी बहुत टिपिकल लगता है, यार!' उसने अपनी जेब से एक छोटा, एलिगेंट सा डिब्बा निकालते हुए कहा।

'ये देखो, कैसा है?' उसने डिब्बे को खोलकर, मेरी टेबल पर रखकर पूछा।
कैसा है? इतनी खूबसूरत हीरे की अंगूठी तो कभी इमैजिन भी नहीं की। नहीं इमैजिन तो की है। 'बहुत खूबसूरत है! अनामिका के लिए है?' मैंने पूछा। ओह, मैं भी न, अटपटे सवाल करती हूँ, कभी-कभी। 'अनामिका को बहुत पसंद आएगी और उसकी अंगुलियों पे बहुत अच्छी लगेगी।' 

'तुम्हें कैसे पता?'

'बस पता है।'

'हां, बहुत पता है तुम्हें।' उसने अपनी भवें तरेरकर कहा। 
'चलो मैं निकलता हूँ, बहुत काम है। चाय-वाय तो तुम्हें पूछना नहीं है।' वो जाने लगा तो जी चाहा कि उसे गले लगा लूं, बस एक बार। 
मेरी नज़र टेबल पर गई। 'तुम अंगूठी यहीं भूलकर जा रहे हो।' मैंने आवाज़ दी तो वो धीरे से पलटा और कुछ पलों तक मुझे देखता रहा। उसकी ये नज़रें, उफ़! 

'नहीं,' उसने सर हिला कर कहा। 'भूलकर नहीं जा रहा। इसे इसकी सही जगह पर रखकर जा रहा हूं।'

क्या कहा इसने!?

वहीं दीवार पर टिक कर खड़ा हो गया। इतना गंभीर तो इसे शायद ही कभी देखा है। 'तुम इजाज़त दो, तो इस अंगूठी को इससे भी ज़्यादा सही जगह पे रख दूं?' उसने मेरे बायीं हथेली की ओर इशारा करके कहा।